On the Dutch threshold of 2021!

Each season has its specialties and with specialties come special words. In this article you can learn a few words to socialize you through the month December.

Prettige Kerstdagen!

Just in case you did not know, the word ‘prettig’ does not mean ‘pretty’. Although Christmas can be pretty challenging, with this phrase the Dutch wish you a pleasant time with your beloved ones around the Christmas tree. Instead, in case you are an atheist or a religious globalist, wanting to keep it more neutral, you could say as well ‘Fijne feestdagen’, meaning ‘Happy Holidays’. Anyway, where there is a Christmas tree, there is a song. The most famous song to sing along and that every Dutch knows is:

O Dennenboom
O dennenboom, o dennenboom
Wat zijn je takken wonderschoon
Ik heb je in het bos zien staan
Toen zaten er geen kaarsjes aan
O dennenboom, o dennenboom
Wat zijn je takken wonderschoon


Oh Pine Tree
Oh Pine tree, oh Pine tree
What are your branches beautiful
I’ve seen you in the woods
Back then, there were no lights attached
Oh Pine tree, oh Pine tree
What are your branches beautiful

Oliebollen en appelflappen

Don’t forget to buy your ‘poedersuiker’ (powdered sugar) for this special Dec 31st evening, as you will need this as a finishing touch for your oliebollen en appelflappen. We would recommend you to try the homemade oliebollen, which many Dutch families cherish as a precious tradition. The Dutch wouldn’t be the Dutch if there was no contest; each year there is a merry winner for ‘Beste Oliebol Van Het Jaar’, which is the ‘Oliebollentest voor bakkers en kraamhouders’. As a baker or stall holder you can sign up to join the contest and a committee of experts that will announce the proud winner, who will see his turnover double. Read more about on the following link: http://www.oliebollentestonline.nl

Drinks, wishes and New Year’s resolutions

Along with your oliebollen, a midnight Champagne will do! For non-alcoholics there are plenty of alternatives to fill your festival glass with. What to say when the moment is there and you raise your glass? Gelukkig Nieuwjaar, Beste Wensen, en een Goede Gezondheid, Veel Geluk in het Nieuwe Jaar, een Voorspoedig Nieuwjaar, Dat Al Je Wensen Vervuld Mogen Worden, een Liefdevol Nieuwjaar.

For those who are ambitious, you can start a conversation ‘Wat zijn je Nieuwjaarsvoornemens?’, which is ‘What are your New Year’s resolutions?’. Besides the cliché’s of stopping with drinking, smoking, eating, sitting, being online too much – this is ‘the glass is half full’ category – there are many other creative options. Find something that Covid-19, or any pandemic cannot stop you fulfill dreams and plans. Be original! Wees origineel!

Oudejaarsavond versus New Year’s Eve

The English call it ‘New Year’s Eve’, the French ‘Réveillon de Nouvel an’, the Spanish ‘Vispera de Año Nuevo, the German ‘Silvester’. The Dutch call Dec 31st ‘Oudjaarsdag’ and the evening is called ‘Oudejaarsavond’, until midnight when ‘Nieuwjaarsdag’ begins. Since a couple of years around the time of December 31st, the Netherlands changes into a sort of warzone, with firework (ignited colorful lights) to sound into the new year with a majestic ‘BANG’. Besides there are more friendly, elegant and social ways the Dutch celebrate this time of the year, especially in smaller towns and communities. January 1st is not the beginning of a new year for everyone, just check the list of countries, cultures and traditions below! (all in Dutch but google translate can certainly help you out)

Wereld Feesten Almanak

1 januari 2021: Nieuwjaarsdag

12 en 13 januari 2021: Yennayer (Amazigh Nieuwjaar)

13 januari 2021: Malanka

14 januari 2021: Orthodox Nieuwjaar

29 januari 2021: Boeddhistisch Nieuwjaar (Mahayana)

11 t/m 13 februari 2021: Seollal (Koreaans Nieuwjaar)

12 februari 2021: Chinees Nieuwjaar

12 t/m 14 februari 2021: Losar (Tibetaans Nieuwjaar)

12 februari 2021: Tsagaan Sar (Mongools Nieuwjaar)

12 februari 2021: Sonam Losar (Tamang Nieuwjaar)

12 februari 2021: Tết Nguyên Đán (Vietnamees Nieuwjaar)

20 maart 2021: Naw-Rúz (Bahá’í Nieuwjaar)

20 maart 2021: Noroez (Perzisch Nieuwjaar)

29 maart 2021: Holi

12 april 2021: Hindoe Nieuwjaar

13 t/m 15 april 2021: Songkran (Thais Nieuwjaar)

13 t/m 15 april 2021: Khmer Nieuwjaar

14 t/m 16 april 2021: Pi Mai (Laotiaans Nieuwjaar)

14 april 2021: Singalees en Tamil Nieuwjaar (Aluth Avurudda)

17 april 2021: Birmees Nieuwjaar

27 april 2021: Boeddhistisch Nieuwjaar (Theravada)

21 juni 2021: Solsticio de Invierno (Año Nuevo Aymara)

9 augustus 2021: Muharram (Islamitisch Nieuwjaar)

16 augustus 2021: Parsi Nieuwjaar

18 augustus 2021: Asjoera (De tiende dag)

7 en 8 september 2021: Rosj Hasjana (Joods Nieuwjaar)

11 september 2021: Neyrouz (Koptisch Nieuwjaar)

31 oktober 2021: Samhain (Keltisch Nieuwjaar)

30 december 2021: Tamu Losar (Gurung Nieuwjaar)

31 december 2021: Oudejaarsavond


Flowently wenst je een Voorspoedig (Prosperous) 2021!
Take care and Proost!





written by: Flowently

Snap the city & learn Dutch

In touch with the Dutch – Interview

Why you need fun whilst learning Dutch

Joanna’s benefits of learning Dutch online

Awkward misunderstandings, while learning Dutch